Películas B

Las producciones más geniales del séptimo arte

Hoy nuevamente nos toca hablar de una película mexicana y el honor le corresponde a una película del gran Santo, a quién no teníamos en este blog desde hace cuatro años cuando reseñamos Santo vs. El Estrangulador. Al igual que en aquella oportunidad dirige nuevamente René Cardona, un nombre que se está haciendo habitual acá luego que el mes pasado reseñáramos Vacaciones de terror, dirigida por su nieto.


Los seguidores de Santo bien saben que este aguerrido enmascarado no conocía límites y se desempeñaba exitosamente en todo tipo de roles. Santo en El tesoro de Drácula nos lo presenta como un físico nuclear que anuncia una atrevida teoría según la cual sería posible viajar en el tiempo descomponiendo en partículas el cuerpo del sujeto. Sus colegas no dudan ni un instante en ridiculizarlo, pero su amada Luisa (Noelia Noel), hija de su colega el doctor César Sepúlveda (Carlos Agostí), se ofrece como voluntaria para el experimento y así darle a Santo la evidencia que necesita. En cierto modo este punto de partida me recuerda a la regresión que Eduardo Almada (Ramón Gay) le hizo a su prometida en La momia azteca una década antes.


Esta máquina creada por el propio Santo transporta a Luisa a una época que pareciera situarse a finales del siglo XIX y en donde ella es hija de un tal profesor Soler (Jorge Mondragón), quien ha llamado a su viejo amigo el profesor Van Roth (Fernando Mendoza) con el fin de que examine a su hija por el terrible malestar que la aqueja. Un malestar que empezó en la mañana que despertó con dos curiosas marcas en el cuello.


En ese lugar hay un misterioso conde que pareciera estar obsesionado con Luisa, el nombre de este noble extranjero es Alucard (Aldo Monti). ¿Entendieron? ¿No? No importa, el profesor Van Roth se los explicará con la ayuda de un espejo:

Drácula siempre tan astuto.

El profesor Van Roth es todo un experto en estos temas vampíricos y gracias a un sabueso da con la cripta del conde Drácula, para luego clavar una estaca en su pecho y así impedir que pueda causar más daño. En el ataúd contiguo Van Roth y Soler descubren a Luisa, pero justo antes de que los cazavampiros repitan en ella el mismo procedimiento, Santo consigue llevarla de vuelta a 1969. Quizás se estén preguntando cómo sabía Santo que la vida de Luisa corría peligro. Pues la explicación es muy sencilla, esta tecnología es tan avanzada que incluye un monitor a través del cual se puede ver el pasado incluso si la persona que viajó no se encuentra en escena. Maravilloso.

28.3.14

The Terror Beneath (2011)

Posted by Marcel |

Desde hace casi tres años que no hablábamos de una película producida por el canal SyFy y hoy toca cambiar eso con la reseña de The Terror Beneath o, como terminó siendo conocida posteriormente, Seeds of Destruction.


Quienes ya hayan visto otras producciones de SyFy deberían saber a qué se están enfrentando porque la historia a grandes rasgos sigue la fórmula de siempre: un inesperado acontecimiento de gran importancia pone en peligro la vida de miles de personas y los protagonistas tendrán que hacer frente a las adversidades y evitar una catástrofe absoluta. La principal novedad en Seeds of Destruction es la presencia de un componente religioso, no por propaganda o adoctrinamiento sino porque la trama gira en torno a unas semillas provenientes del Jardín del Edén, las cuales fueron halladas por la doctora Jocelyn Stein (Stefanie von Pfetten) siguiendo instrucciones del doctor Jeremy Frame (James Morrison), quien al poco tiempo la apartaría del proyecto valiéndose de pobres excusas.


El Dr. Frame se queda trabajando con Matthew Kyle (Nicholas Carella) y con un tal Noel (Daniel Bacon) de apellido desconocido. El objetivo de su investigación es reactivar estas semillas y que puedan repoblar el planeta para recrear el ambiente del que disfrutaron Adán y Eva. Digamos que la trama es algo así como Jurassic Park pero con plantas y poco presupuesto.


Las cosas evidentemente se tuercen nada más al empezar la película porque Kyle es un tipejo ambicioso y malintencionado, al que poco le importan las advertencias del Dr. Frame e igual roba una semilla para venderla en el mercado negro. Del intercambio son testigos Kate (Luisa D'Oliveira) y Joe (Jesse Moss), una pareja de ambientalistas que se encuentra en el lugar para grabar a quienes vierten desechos tóxicos en unas viejas minas. Los compradores se ponen un tanto nerviosos al descubrir la presencia de la pareja de activistas, asumiendo que están en complicidad con Kyle y este, al ver que su vida corre peligro, intenta huir sin éxito, dejando caer al suelo la probeta con la codiciada semilla mágica.


¿A qué no saben lo que ocurre después? Al ser ese el lugar elegido por algunos empresarios inescrupulosos para deshacerse de sus desperdicios tóxicos, la semilla reacciona violentamente y empieza a crecer de forma agresiva, acabando con todo lo que la rodea y cubriendo grandes extensiones de territorio en apenas minutos y ciudades enteras en cuestión de horas.

19.3.14

Vacaciones de terror (1989)

Posted by Marcel |

El azar ha querido que en un mismo mes me tope con dos películas de Pedro Fernández y en esta ocasión el turno le corresponde a Vacaciones de terror de René Cardona III, cuyo nombre seguramente le suene familiar a muchos porque tanto él como su padre y su abuelo fueron muy prolíficos a lo largo de sus carreras cinematográficas. Hace unos años en este blog reseñamos una película dirigida por su abuelo, El enmascarado de plata, quien falleciera en 1988 y al que su nieto le dedica esta película en los créditos finales.


Vacaciones de terror no es que sea demasiado terrorífica y ni siquiera son unas vacaciones propiamente dichas, ya que la familia solo sale de paseo por el fin de semana, pero aun así y a pesar de unos cuantos clichés en el argumento, es una producción bastante entretenida y que poco a poco va construyendo la tensión necesaria para alcanzar el clímax durante el último tercio de su duración.

Para justificar mi acusación de los clichés puedo decirles que la historia comienza en el pasado con una bruja (Andaluz Russell) que está siendo quemada en la hoguera y que aprovecha los instantes finales de su vida para arrojar una maldición sobre los habitantes del lugar. Muchos años después, la familia del exitoso arquitecto Fernando (Julio Alemán) hereda la casa que se encuentra en el lugar de los acontecimientos ya mencionados y aprovechan el fin de semana para ir a conocer la propiedad.


Esta parte de la trama es algo lenta mientras René Cardona III aprovecha para que los personajes realicen un reconocimiento del lugar y nosotros nos vayamos familiarizando con cada uno de ellos. La tan ansiada casa de campo resulta ser poco más que una ruina y la esposa del afortunado heredero no tiene ningún reparo en hacérselo saber ("Está horrenda"). Su marido por su parte insiste en ver el vaso medio lleno y se las promete muy felices ("No seas pesimista. Recuerda que soy arquitecto").


La feliz pareja tiene tres hijos: Jaimito (Carlos East Jr.), Luisito (Ernesto East) y Gaby (Gianella Hassel Kus) y en las escenas iniciales Lorena (Nuria Bages) le informa a Fernando que serán padres por cuarta vez. Es la pequeña Gaby la que se verá involucrada en el siguiente cliché, puesto que en un pozo de la vieja casa que ahora está seco, encuentra una muñeca a la que se siente atraída inmediatamente. Ella lo ignora, pero nosotros sí sabemos que esa muñeca perteneció a aquella bruja que pereció en la hoguera. Es una especie de Chucky con esclerosis lateral amiotrófica dado que solo mueve sus ojitos, pero a pesar de ello hace bastante daño.


Todavía debo presentarles a dos de los personajes más importantes, especialmente si tenemos en cuenta que son ellos los que se quedan en la casa resistiendo hasta el final los embates del mal. Se trata de Paulina (Gabriela Hassel), la sobrina de Fernando, y Julio (Pedro Fernández), su enamorado. De Paulina debo decir que su cara me resultaba familiar y al consultar su filmografía supongo que la habré visto en Agujetas de color de rosa o alguna otra telenovela que hayan dado en mi país porque su participación en la gran pantalla se detuvo en 1990 con Infierno en la frontera. El personaje al que da vida Pedro Fernández es un joven sin oficio conocido y con una gran afición por las ciencias ocultas; a mi modo de ver la suya es la actuación más floja dentro de los adultos que participan en Vacaciones de terror, pero le achacaría la culpa a René Cardona III al darle líneas y escenas tan tontas.

Pedro Fernández experimentando con la ingravidez.

12.3.14

Satan's Black Wedding (1975)

Posted by Marcel |

El día de hoy reseñaremos nuestra primera película de Nick Millard, famoso principalmente por ser el director y guionista de Criminally Insane, película que comparte DVD con su secuela, Criminally Insane 2, y con Satan's Black Wedding, que es la película de la que hablaremos a continuación y en la cual Millard aparece bajo el seudónimo de Philip Miller.


Que sea una producción de bajo presupuesto no impide que su creador se permita una referencia culta y Satan's Black Wedding da inicio mostrando los créditos sobre imágenes de las Pinturas negras de Goya. Acto seguido conocemos a Nina Gray (Lisa Milano), quien tal vez poseída por una fuerza superior decide acabar con su vida cortándose las venas. La pobrecita hace un desastre dejando todo lleno de sangre, pero finalmente lo consigue y logra reunirse en la oscuridad con el príncipe del averno.


A ese pueblo ubicado al norte de California llega su hermano Mark Gray (Greg Braddock), un actor de Hollywood que por culpa de sus obligaciones profesionales no había mantenido contacto con su hermana durante los dos últimos años. A pesar de ello le sorprende que ella se haya suicidado y decide quedarse en el lugar con el objetivo de averiguar cualquier cosa que se le haya podido pasar por alto a la policía. No contribuye en lo absoluto a la confianza que pueda depositar en los investigadores que Mark consiga en el piso el dedo mutilado de su hermana cuando supuestamente ya habían levantado la escena del crimen.

Le aseguro que los muchachos dejaron todo bien limpio. Aquí tiene la factura.

Con una duración de apenas 1 hora si algo podemos agradecerle a Millard es que no se anda con rodeos. Nina vuelve de la muerte convertida en vampiresa y recibe instrucciones de acabar con la vida de todos sus familiares para sellar el pacto y complacer al Maligno. La situación se convierte en un baño de sangre porque estos son los vampiros más desprolijos que haya visto en todos mis años de ver películas del género.

¿Recuerdan esos dientes de vampiros con los que jugábamos en nuestra infancia? Nick Millard también.

7.3.14

Trampa infernal (1990)

Posted by Marcel |

El día de hoy hablaremos de otra producción mexicana, en este caso un slasher al más puro estilo de Friday the 13th. Trampa infernal es además una película hecha en familia, fue dirigida por Pedro Galindo III y producida por Eduardo y Santiago Galindo. Tiene como atractivo adicional la presencia de Pedro Fernández y Edith González entre los personajes principales.



Una partida de paintball nos presenta a Nacho (Pedro Fernández) y Mauricio (Toño Mauri), dos jóvenes que por lo visto compiten por todo y la victoria suele caer del lado de Nacho. Mauricio es de mal perder y le pide la revancha a Nacho, planteándole una suerte de combate final: dirigirse a un lugar llamado Filo de Caballo y cazar a un oso que supuestamente ya ha acabado con la vida de otros cazadores.


La novia de Nacho, Alejandra (Edith González), no está del todo conforme con la decisión de su pareja, pero al igual que los demás se decide a acompañarlos. Total, ¿qué podría salir mal en un paseo junto a dos jóvenes temperamentales y armados? El grupo lo completan los escuderos de Nacho y Mauricio, Charly (Charly Valentino) y Javier (Armando Galván); además de las novias de Mauricio y Javier, Viviana (Adriana Vega) y Carlota (Marisol Santacruz).


Antes de adentrarse en el bosque hacen una escala en la casa rodante de un individuo llamado Jeremías, quien a pesar de la decoración hippie de su tráiler vende granadas y armas automáticas. Lo básico para ese domingo en el que amaneces con ganas de cazar un conejo para el almuerzo. Don Jeremías trata de advertirles sobre los peligros que encierra Filo de Caballo, pero su risa socarrona y su intento de venderles un fusil de asalto por 1 millón de pesos hace que estos jóvenes incautos desestimen sus palabras.


La acción transcurre con total fluidez y no hay mayores rodeos para descubrir que en el bosque mora un misterioso enmascarado, quien de paso dispone de un buen arsenal de armas y ha llenado la zona de trampas. Con lo torpes que son Viviana y Carlota tampoco hay mayores rodeos y rápidamente presenciamos las dos primeras muertes sin que el asesino tenga que gastar ni una sola bala. La ubicación junto a una fuente de agua puede que rememore a Jason Voorhees y su Crystal Lake y el aspecto del asesino quizás recuerde a Michael Myers, pero su mano derecha es todo un homenaje a Freddy Krueger.

10.2.14

Maniac (1963)

Posted by Marcel |

El día de hoy hablaremos de una película mucho más seria de lo que solemos reseñar en este espacio, pero siento que vale la pena dedicarle unas líneas a un largometraje que a pesar de haber sido producido por los míticos estudios Hammer no se encuentra entre los títulos más conocidos de la compañía británica ni cuenta con un reparto de estrellas, destacando solo los nombres de Kerwin Mathews y Donald Houston.


Maniac da inicio violentamente con un grupo de adolescentes, tres jóvenes y una chica, que se despiden una vez culminada la jornada escolar. La chica se desvía para emprender el camino a casa y se topa con Janiello (Arnold Diamond), un vecino del pueblo que amablemente le ofrece un aventón. Lo que va a suceder a continuación no solo le resulta evidente al espectador, sino que uno de sus amigos también lo sospecha y decide seguir el vehículo en su bicicleta. Al descubrir a Janiello abusando de Annette, corre a buscar al padre de la joven y este no se lo piensa dos veces para tomarse la justicia en sus manos.


Para la siguiente escena han transcurrido ya algunos años desde la violación y ahora Annette (Liliane Brousse) se encarga junto a su madrastra del negocio familiar: un bar y pensión en La Camarga, una región costera al sur de Francia. El padre por su parte se encuentra ahora en un hospital psiquiátrico, luego de que la justicia determinara que su acción de matar a Janiello quemándolo con un sopleta fuera un brote de locura. A ese lugar llega casi accidentalmente Jeff Farrell (Kerwin Mathews), en un principio solo de paso antes de continuar hacia Niza con Grace (Justine Lord); pero una pelea con su pareja le hace cambiar de planes y opta por instalarse una temporada en La Camarga.


Si bien en un primer momento Jeff centra su atención en la tímida Annette, la más experimentada Eve (Nadia Gray) no demora demasiado en seducir al estadounidense, rompiéndole el corazón a su pobre hijastra. Tras unas semanas de tórrido romance surge el inevitable tema de la imperiosa necesidad de deshacerse del marido para poder ser felices; pero no a través de ese rutinario recurso de asesinarlo porque va a ser puesto en libertad sino más bien desde un enfoque de lo más humanitario: el plan es ayudarlo a fugarse del manicomio y llevarlo a un puerto para que pueda escapar e iniciar una nueva vida. Darle la libertad a un paciente psiquiátrico a cambio de quedarse con su mujer. ¿Qué podría salir mal?

4.2.14

Bread and Circus (2003)

Posted by Marcel |

Inauguramos el segundo mes del año con Bread and Circus, una extraña película noruega que combina lo surrealista con el gore y la primera producción de ese país que reseñaremos en este blog.


Al igual que en el caso de Road to Revenge, nos encontramos ante la obra de un hombre orquesta, puesto que Martin Loke, su director y guionista, no se conformó con asignarse uno de los papeles principales, sino que además se encarga de la cinematografía, la producción, la edición, los efectos especiales, el maquillaje, el vestuario, la banda sonora y seguro que me estoy pasando por alto alguna sección. Esto puede generar como consecuencia negativa que en algún punto pierdas la perspectiva de lo que estás haciendo y debo coincidir con algunas críticas no tan favorables que indican que al final Bread and Circus pareciera una excusa para mostrar efectos sangrientos porque del argumento no puede sacarse mucho en claro.

Martin Loke, el genio omnipresente de Bread and Circus.

De la historia lo que puedo decirles es que vemos a un hombre (Martin Loke) nacer de la vagina terrestre que se aprecia en el afiche de la película y rápidamente es preparado para servir a una causa no determinada. No pude dedicarle mucho tiempo a pensar si todo esto no era más que una metáfora de la forma rápida y violenta en la que el hombre es expuesto a la sociedad, porque nuestro recién nacido se aparta de su camino y es abordado por un hombre mayor (Lars Torp) que le relata la leyenda de cierto individuo (Lars Erik Ringstad Nordrum) que llegó al mundo para no aceptar el yugo de hombre o bestia alguna. Un hombre que se liberó de las cadenas del monje que pretendía examinarlo y... dio inicio a la violencia desatada de Bread and Circus.


A partir de ese momento y bajo órdenes directas del rey, un grupo de soldados inició una cacería contra este elemento sedicioso. Teniendo instrucciones expresas de apresarlo con vida, la misión no fue sencilla llevar a cabo.


El narrador explica que la llamada "escoria de la sociedad" era duramente perseguida y obligada a vivir en condiciones infrahumanas en los bosques para evitar de ese modo que entraran en contacto con los "normales" y que estos empezaran a pensar por sí mismos. Como resultado de esta marginación, los parias se veían en la necesidad no solo de alimentarse de los animales del bosque, sino incluso a comerse unos a otros.

16.1.14

Steel and Lace (1991)

Posted by Marcel |

Steel and Lace es una película dirigida por Ernest D. Farino en la que Joseph Dougherty y Dave Edison combinan en su guión distintos géneros en torno a la clásica historia de la víctima de una violación que emprende venganza en contra de sus agresores. En esta producción encontrarán ciencia ficción, gore y algo thriller policial.


La historia comienza 5 años en el pasado con escenas que se alternan entre un juicio y la oscuridad de un callejón en donde cuatro hombres someten a una mujer para que un quinto la viole. Los mismos protagonistas de ese incidente son los que se encuentran en el tribunal para oír el veredicto del jurado, un veredicto que por falta de evidencia le es adverso a la víctima, Gaily Morton (Clare Wren). Gaily no puede soportar la humillación y la injusticia de todo lo que le ha ocurrido y, en un descuido de su hermano Albert (Bruce Davison), se dirige al techo del edificio del tribunal y acaba con su vida arrojándose al vacío.


La ciencia ficción hace acto de presencia de la mano del Dr. Albert Morton y su tecnología de punta inspirada, una vez más, en Robocop. Sin dar ninguna explicación al respecto parece que consiguió hacerse con el cadáver de su hermana y, reemplazando su cerebro por una computadora, la convirtió en un androide, dotándola además de distintas armas para hacerla una indetenible máquina de matar.

11.1.14

Spike of Love (1994)

Posted by Marcel |

La ocasión es propicia para contarles el peculiar método que desde hace meses empleo para determinar qué película veré, sin perder valiosos minutos por culpa de mi indecisión y sin que mi estado de ánimo pueda influenciar el proceso de selección. Al igual que un adicto que entra en razón y admite que tiene un problema del que no puede salir sin ayuda, yo llegué al punto en que no pude seguir ignorando el menguante espacio libre en mi computadora y un disco externo casi lleno, con el agravante de que siempre le daba preferencia a las más nuevas porque los títulos de las antiguas no me decían nada. Así que busqué un programa que me generara una lista con todas mis películas a partir de las carpetas o unidades donde las tengo, que dicha lista pudiera exportarla a Excel y a partir de ahí aplicar las fórmulas necesarias para que aleatoriamente eligiera una cada vez que abriera el archivo. Fascinante, ¿eh?

Esta larga introducción se debe a que el método en cuestión me ha permitido ver una desconocida comedia negra canadiense que de otro modo habría seguido obviando. No se encuentra disponible en DVD ni mucho menos Blu-Ray y llegó a mí porque en Cinemageddon un día hicieron una competencia de subir películas de las que nadie hubiera oído hablar y esta fue una de las que llamó mi atención. La otra parte del botín fue una película de acción con Tonya Harding y Joe Estevez de la que, Excel mediante, espero poder hablarles en un futuro cercano.


Spike of Love fue dirigida y producida por Steve DiMarco, siguiendo su propio guión y en los créditos es presentada como "Steve DiMarco's Spike of Love". Este es el mismo Steve DiMarco que años más tarde dirigiría Prisoner of Love, con Naomi Campbell como protagonista, y revisando su filmografía, veo que fue el guionista y editor de una antología de historias de terror que vi hace varios años titulada Shock Chamber. Para ver esas dos películas también hay que conformarse con un VHS, lo que pareciera ser un patrón en la obra de este director.


Este peculiar largometraje se desarrolla enteramente en la sala de un pequeño apartamento en el que habitan dos hermanos psicópatas, Clem (Gerry Quigley) y Donny (Tony Munch); el primero es un cristiano fanático adoctrinado por su madre (Beverly Murray) y el segundo ha sumado a la convivencia a su novia Jane (Dyanne DiMarco), una dominatrix promiscua que no tiene ningún reparo en ridiculizar a su hombre delante de propios y extraños.


Es precisamente con ella que inicia la acción sin preámbulo alguno, montando a un hombre al tiempo que lo abofetea y fotografía. El galán lleva por nombre Harold (Ron Lea) y es un hombre de negocios que conoció en un bar y al que no le tomó mucho tiempo para ser convencido en salir de allí e ir a su apartamento, sin sospechar siquiera remotamente en que los hermanitos harían acto de presencia en el mejor momento de la velada. Eso a Jane la tiene sin cuidado, está acostumbrada a que estos dos maten a sus conquistas y ella es feliz colocando sus fotos en su álbum personal.


Sin embargo esta noche es distinta y los planes comienzan a torcerse rápidamente. Clem y Donny tienen una cuenta pendiente con un individuo llamado Skinner (Steve Whistance-Smith), un tipo despiadado que fuma a pesar de tener una traqueotomía y que se ganó su apodo por su predilección por desollar en vivo a sus víctimas. Snake (Adam Adach), uno de sus esbirros, les comunica que si para las 12 de la noche no le tienen 50 mil dólares, uno de ellos deberá saldar la deuda con su vida.

La segunda reseña del año es a su vez la segunda película de Jesús Franco que reseñaremos en este blog, en este caso se trata de Los ojos siniestros del doctor Orloff.


La película comienza con una pesadilla de la que despierta la atormentada Melissa Comfort (Montserrat Prous), quien sufre sueños recurrentes en los que aparece ante ella un agonizante hombre que no logra identificar del todo y que minutos más tarde descubrimos que es una joven paralítica que fue acogida por su tío Henry (Jaume Picas) tras la muerte de su padre.


Rápidamente llega su hermanastra Martha (Loreta Tovar) a brindarle consuelo y a anunciarle que será visitada por un nuevo médico, el afamado doctor Orloff, un personaje recurrente en la obra de Jess Franco y que en esta oportunidad no es encarnado por Howard Vernon sino que lo interpreta el actor austríaco William Berger.


El Dr. Orloff de buenas a primeras le suelta la bomba a Melissa de que toda su familia piensa que está loca, que planean recluirla en un manicomio y que él, de paso, gustosamente le aclarará las misteriosas circunstancias en las que falleció su padre cuando ella tenía solo 10 años de edad. Le explica que fue asesinado y el crimen jamás pudo ser resuelto, porque él se encontraba a solas con ella en la mansión y que todas las puertas estaban cerradas cuando lo hallaron. Algo brusco y falto de tacto pensarán ustedes, pero la película dura poco más de 75 minutos y no hay tiempo que perder si queremos provocarle un colapso nervioso a la protagonista.

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